Érismature ornée – Lake Duck (Oxyura vittata)

On rencontre ce canard en Argentine, Brésil, au Chili, Îles Malouines, Paraguay, Uruguay.

Le canard Érismature ornée – Lake Duck (Oxyura vittata) de ce genre est petit, il mesure environ 40 cm pour un poids de 640 grammes. Cet oiseau est particulièrement maladroit sur le terre à cause de la disposition de ses pattes, trop en arrière. C’est pourquoi il préfère séjourner dans l’eau, où il s’alimente. On le trouve rarement en vol, et il assure également ses actes sexuels dans l’eau.

L’érismature ornée argentine mâle possède le plus long pénis de la classe des oiseaux par rapport à sa longueur corporelle (en moyenne 20 cm, soit équivalent à celui de l’autruche). C’est le plus long parmi les vertébrés. On fait même état d’un individu doté d’un organe de 42.5 cm1,2.

Ce trait particulier est le résultat de la sélection sexuelle qui a cours dans l’espèce. D’une part, il semblerait que le pénis soit utilisé comme atour lors de la parade nuptiale des mâles. D’autre part, la forme spiralée du pénis, qui se termine par une extrémité en forme de brosse écouvillon, permettrait de « nettoyer » le sperme de potentiels concurrents sexuels encore présent dans l’oviducte de la femelle : un cas de compétition sexuelle intra-sexe.

Ordre  Ansériformes- Famille Anatidés- Genre Oxyura-Espèce vittata